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キューピッドスタッフコラム 海遊記 かいゆうき
 
第11回 紅葉とウミウシ
 

秋といえば紅葉、伊豆でも少しづつツタなどが色づき始めてきました。山が赤や黄色に染まるのは、春の桜と同様、海への行き帰りの道中に目を楽しませてくれるので私も毎年楽しみにしています。伊豆はあたたかいので見頃はけっこう遅い気がします。

実は紅葉については昔から個人的にひっかかっていることがありました。それは・・・「なぜ植物は紅葉するのか?(しなければならないのか?)」ということです。たとえば海の生物でいえばヘビギンポが婚姻色といって異性の気を引くために派手な色に変色したり、海藻を住み家にする生物の体色は緑色で周囲に溶け込んだり、生物の色には必ず意味があります。カエデやダケカンバが色を変えることで得るメリットはなんなのでしょう。。。。???紅葉することで繁殖の可能性が高くなるなんてことがあるのでしょうか?

 

調べてみたのですが、総合的に考えると、答えは「まだよくわかっていない」ということになるようです。
紅葉のメカニズムは、普段葉が緑色に見えるのは「クロロフィル」という物質が含まれるためですが、寒くなり日照時間が短くなるとクロロフィルは分解されます。また、葉の付け根がコルクのように硬くなり水分を通しにくくなり、葉で作られた栄養素が葉に蓄積し、その糖から光合成を利用して「アントシアン」という色素が作られることで紅葉が起こります。
 
私が知りたいのはなぜ?なんのために?ということなのですが、これは上記のメカニズムでたまたま赤や黄色に変色してしまうということで、葉の老化に対する副作用と考えられてきました。
 
しかし1999年北半球の262の紅葉植物とそれに寄生するアブラムシ類の関係が調べられ、紅葉色が鮮やかであるほどアブラムシの寄生が少ないことが発見されました。この警告は「ハンディキャップ信号」と呼ばれる効果で、「普通なら目立つ生物は捕食者に見つかりやすく捕食されやすいのに、目立つことで捕食されにくくなる」というものです。紅葉の原因となるアントシアンなどはそれを合成するのに大きな労力が必要ですし、防虫効果があるわけでもありません。しかし「十分な紅葉できる自分は耐性が強いのだから寄生しても成功できないぞ」とアブラムシなどにアピールしているということなのです。

 

人間がバンジージャンプなどのあえて危険な行為をするのも、この理由が進化したものと考えられています。紅葉の理由についてはまだ議論が続いている最中です。
 
うーん陸でも水中でも生物は生き延びるために色々な工夫をしているのですね。ウミウシが派手な色彩なのは多くは毒を持っているという警告色であるといわれています。イシダイの幼魚は一見派手な縞模様ですが水中では保護色になります。タテジマキンチャクダイは親子で色彩が大きく違います。
 

 

 

海の生物を見ていていつも思うのが「理由のない進化はない」ということです。敵に見つからないためであったり生殖を有利にするためであったり、生物の形状や色には必ず理由があるということです。奇抜な形や想像もつかないような生態、信じられないような色彩の生物が水中にはたくさんいますが、それぞれに必ず理由があるのです。普段見慣れた生物でもそれを考えることでまた新たな興味がわきますし新たな発見があります。ぜひ今度出会った水中生物の「なぜ?」を考えてみるとおもしろいですよ!
 
 
 
田畑 亮:Profile      
写真:スタッフ武藤 ☆ インストラクター歴10年
☆グアムで長年ガイドをしていた
☆経験本数5000本以上
☆20種類以上のスペシャルティコースを開催可能

☆英語はペラペラらしいが誰も聞いたことがない

PADIマスター・スクーバ・ダイバー・トレーナー、キューピッド大宮店店長。
 
 
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